<グアム>連邦下院代表議員「枯葉剤被曝の民間人への補償には時間がかかる」

グアム代表ジェームズ・モイラン米下院議員は、グアム議会が連邦政府に対し、枯葉剤による被曝の補償を行うよう働きかけていることを否定せず、いずれはこの件に関する法案を提出すると述べました。

しかし、この事業には多額の資金が必要と予測され、モイラン氏の事務所は「現実と取り組み」、「現実的に戦略を練る」必要があると述べました。

同代議士事務所は、自由連合協定による地方への影響、補足的保障所得、インフラ整備の必要性に対処するための資金を1年間延長するための資金を特定することを優先しています。

モイラン氏は、すでにグアムに割り当てられている枯葉剤被曝プログラムのための資金を誓約したくないと、彼の事務所は述べています。

モイラン代議員の事務所は、グアム・デイリー・ポスト紙に、「モイラン代議員は、時間がかかることを理解しながらも、現実的な解決策について議会と協力したいと考えている」と述べました。

昨年の今頃、ジョー・バイデン大統領は、PACT法として知られる「包括的有害物質に対処する我々の約束を尊重するヒース・ロビンソン一等軍曹法」に署名しました。同法は、グアム、米領サモア、ジョンストン環礁などで従軍したベトナム戦争帰還兵の除草剤被曝補償を含め、焼跡やその他の有害物質にさらされた帰還兵に対する給付やサービスを拡大するものでした。

この法案の成立は、連邦政府が長年にわたって否定してきたにもかかわらず、退役軍人やその他の人々が、グアムでエージェント・オレンジやその他の有毒除草剤が使用されたと長年にわたって主張し、証言してきたことを受けての苦闘でした。

2018年の米国政府説明責任局の報告書によると、50年以上前にエージェント・オレンジを積んだ少なくとも1隻の船がベトナムに向かう途中、アプラ港に寄港したが、その積荷がグアムで積み降ろされたことを示す証拠はなかったとされています。報告書は、グアムでエージェント・オレンジの成分が市販の除草剤に使用されていたことを認めています。

そして2020年5月、イェール大学ロースクールの退役軍人法律サービスクリニックは、1958年から1980年までグアムで兵役に就いていた退役軍人が、エージェント・オレンジを含むダイオキシンを含む除草剤にさらされた可能性が高いことを示す証拠の重みが強いとする白書を発表しました。

超党派の地元議員グループは、議会と連邦行政府に対し、「グアムで枯葉剤にさらされた結果、病気に苦しんでいる人々に資金と補償を提供するにあたり、グアム住民と退役軍人以外の人々を、現在退役軍人に与えられている待遇と同等に扱う」よう求める決議29-37を提出しました。

この決議は7月31日に公聴会を通過しました。

家庭医のヴィンセント・アキモト医師は、グアムでの非軍事的な枯葉剤の使用が、特定の癌や推定疾患の発症に寄与している可能性が高いと述べ、決議案を支持しました。

「グアム島の土地と水の一部は、ここグアム島の軍事基地で使用された枯葉剤に含まれる毒素の非軍事使用によって汚染されている可能性が高い。私の患者たちの多くは、若いころに自分自身が、あるいは母親の胎内にいるときに、おそらく母親が被曝したことが原因である可能性が高い病気を患って、現在も診療所を訪れています」

海兵隊退役軍人のブライアン・モイヤー氏は、グアムエージェント・オレンジ生存者の創設者であり、現在はミリタリー・ベテランズ・アドボカシー・インクの立法責任者ですが、彼の組織はモイラン氏の事務所に、グアムに従軍した退役軍人と同じエージェント・オレンジに関連した病気を持つチャモルの家族や軍人の扶養家族に、米国退役軍人省を通じて医療保険を提供する法案を提出するよう要請したと語りました。

また、PACT法におけるグアムでの被爆日を1958年8月15日に修正する法案であるH.R. 1191(PACT法におけるグアムの歴史を修正する法案)を提出したモイラン氏と彼のスタッフを称賛しました。現在の日付は1962年1月9日です。

「1958年8月15日(の日付)は、PACT法が一人歩きした頃、グアム大学の公文書館で発見された海軍の実際の出版物に基づいています」とモイヤー氏は述べました。

Military-Veterans Advocacyは、沖縄とパナマ運河地帯の退役軍人の被曝補償の獲得に取り組んでいる、とモイヤー氏は言います。

モイヤー氏によれば、このグループはまた、退役軍人局の「古臭い」不服申し立て手続きを改革しようとしており、これは、退役軍人不服審査委員会の審理を受けるまでに何年も待たなければならないチャモル退役軍人に影響を与えているとしています。モイヤー氏によれば、多くの場合、退役軍人は聴聞を受ける前に亡くなってしまうとのことです。

モイラン氏の事務所によると、同代議員はワシントンD.C.の退役軍人団体と枯葉剤被曝の話題で何度か話をしたとのことです。それがH.R.1191の提出につながりました。

法案は下院で32人の共同提案者を得ていますが、問題は資金です。

「代議員は予算委員会と協力し、どの国家予算が削減または廃止できるかを確認しなければならない。この話は現在進行中です」とモイラン氏の事務所は伝えています。

モイラン氏の事務所によれば、有毒除草剤にさらされたグアムの民間人に補償するための見積もりは、数十億ドルとはるかに大きいとのことです。また、モイラン氏は民間人への補償計画樹立の意図を支持しているが、その資金はどこからか特定する必要があると述べています。

モイラン氏のチーフ・スタッフ、ボビー・シュリンギ氏は、事務所はH.R.1191で牽引力を築き、今議会で種をまきたいと述べ、エージェント・オレンジにさらされたグアム民間人の補償を、グアムの戦争請求権闘争と比較しました。

「これは今議会で解決する問題ではありません。これは、種をまき、数年後に具体化するかもしれないものに成長させなければならないものなのです」とシュリンギ氏は言います。「私たちはこのことを正しく処理し、予算委員と協力しなければならない。しかし、一夜にして実現するものではありません」

https://www.postguam.com/news/local/delegate-compensating-civilians-for-agent-orange-exposure-will-take-time/article_6d4c712a-3026-11ee-9444-8360cec812c5.html

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