<サイパン>科学者、新種の深海タコ4種を発見

コスタリカ、プンタレナス-シュミット海洋研究所(Schmidt Ocean Institute)のR/V Falkorに乗船していた科学者たちは、コスタリカ沖の100平方マイル規模の海域で、少なくとも4種の新種の深海タコを発見しました。

国際科学チームは、2023年にコスタリカの太平洋岸沖の海山を調査する2回の遠征で新種を発見しました。チームは6月の最初の探検で、熱水泉に関連する2つのタコの保育所を発見しました。半年後、科学者たちは再びその場所に戻り、一年中活動していることを確認しました。また、熱水泉から離れた場所でも新種のタコが数種類観察されました。

両探査は、ビゲロー海洋科学研究所のベス・オーカット博士とコスタリカ大学のホルヘ・コルテス博士が率いました。この4種はフィールド自然史博物館の無脊椎動物学準学芸員ジャネット・ヴォイト博士とコスタリカ大学動物学博物館のフィオレラ・バスケスによって同定され、現在記載中です。

新種のタコのひとつはムーソクトパスの新種で、最初の発見場所、非公式にエルドラド・ヒルと呼ばれる小さな岩の露頭にちなんでドラド・オクトパスと名付けられる予定です。2018年にカリフォルニアのデビッドソン海山で発見されたパールオクトパスとは近縁種だが別種です。コスタリカの新種4種のうち、熱水泉で産卵が観察されたのはドラド・オクトパスだけです。今回の発見は、ムーソクトパス属が海底の温かい泉で産卵するように進化したという証拠を追加するものです。

「懸命な努力の結果、我々のチームはコスタリカ沖で新たな熱水泉を発見し、そこに深海タコの保育所とユニークな生物多様性があることを確認しました。中海嶺から離れた古代の火山で低温の熱水噴出が確認されたのは、10年も前のことです」

「このような場所は、水柱でその兆候を検出することができないため、見つけるのが非常に困難である」

12月の探検で収集された160以上の深海動物の標本は、6月に収集された150標本に加えて、コスタリカ大学の動物学博物館にアーカイブされる予定です。これは、すべての生物標本がアメリカやヨーロッパに送られるのではなく、深海探検の後に入手されたラテンアメリカの国内で保管される初めての試みのひとつです。コスタリカに収蔵されることで、地元の科学者や学生は、深海の地域管理戦略に情報を提供する可能性のある研究用サンプルに容易にアクセスすることができます。

「R/V Falkor探検がコスタリカの太平洋深海を理解する上で与えた影響は、将来にわたって続き、願わくばこの国の深海を保護するための政策へと発展する意識を生み出すでしょう。深海の遺産に関する知識を深めるためには、もっと国際的な協力が必要です」

この探検では他にもいくつかの発見がありました。科学チームはコスタリカ海域の別の海山の頂上で、深海に生息するスケートの繁殖地を発見し、その場所をスケートパークと命名しました。チームはまた、互いに10~30海里離れた海域で3つの熱水泉を発見しました。これらの熱水泉はすべて、流体の温度と化学的性質が互いに異なっており、ユニークな反応プロセスがこれらの泉の形成を促進していることを示しています。

「コルテス博士とオーカット博士は、コスタリカ国内の科学者に力を与え、地元の海洋に関する知識と理解を深める国際協力の模範となるチームを結成しました。2024年には、ペルーとチリ沖で活動する予定であり、南米の科学者の乗船を楽しみにしています」

各組織について

シュミット海洋研究所は、エリック・シュミットとウェンディ・シュミット夫妻によって2009年に設立され、インパクトのある科学的研究と知的観測、技術的進歩、オープンな情報共有、一般市民の参加を追求することにより、海洋を理解し、生命を維持し、地球の健康を確保するために必要な発見を触媒することを目的としています。

詳細はwww.schmidtocean.orgをご覧下さい。

ビゲロー海洋科学研究所は、メイン州イースト・ブースベイにある独立系非営利研究機関。北極から南極まで、ビグロー研究所の科学者たちは革新的なアプローチで世界の海洋の健全性の基礎を研究し、地球上のすべての生命の未来を改善する可能性を解き明かしています。詳細はhttps://www.bigelow.org/about/をご覧下さい。

コスタリカ大学は、ヒューマニスト教育を支持する高等教育機関です。2001年3月12日、立法議会の代議員は、UCRのコスタリカへの貢献を考慮し、法律第8098号により、UCRをコスタリカの教育・文化の功労機関に認定しました。1940年の設立以来、同大学は大学の自治権を享受しています。詳細はhttps://www.ucr.ac.cr/をご覧下さい。

シカゴのフィールド・ミュージアムは、すべての人を自然界と人間の物語につないでいます。4000万点近い標本や工芸品を所蔵する同博物館は、この驚くべき地球についてできる限り多くのことを学ぼうとする探求のほんの始まりに過ぎません。150人以上の科学者や研究者が、数百年前、数千年前、数百万年前の生命がどのようなものであったのか、新たな発見や手がかりを求めて世界の果てまで出かけています。また、地球を故郷とする多様な生命のために地球を保護するため、より強固なコミュニティの構築に取り組んでいます。また、科学への情熱を分かち合える人々の想像力をかきたてるような展示を企画し、科学界に大きな疑問を投げかけ、画期的な研究を発表しています。科学はみんなのものです。シカゴのフィールド・ミュージアムは、それをみんなと共有することを待ちきれないのです。(PR)

https://www.saipantribune.com/news/local/scientists-discover-4-new-species-of-deep-sea-octopus/article_06959d78-b427-11ee-bd3f-b7f0b6551dd1.html

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