連続乱用がサイパンのビザプログラムの将来を曇らせるとAP通信が言及

(AP通信) 北マリアナ諸島特有のビザプログラムの保持と延長への推進は、外国人労働者に大きく依存している米国コモンウェルス政府の経済に大きな打撃を与えている、最近の労働虐待事件やビザ詐欺の被害を受けている。

CW-1として知られるビザの分類は、雇用者が外国人労働者を雇用する許可を求めることを可能にし、約52,000人の太平洋諸島の人口の労働力不足を緩和することを目的としている。このプログラムは約10年前に開始され、看護師、教師、ホテルメイド、パン職人などを連れて来ました。

しかし、最近、北マリアナ諸島で起こった溢れるビザの乱用は、来年の収束のために、このプログラムを強化するための努力に影を落としている。

今月、労働当局は、違法労働者を引き入れるためのビザ免除の抜け道を利用している中国企業との1400万ドルの和解に達した。そして、現地実業家と2人の共犯者は連邦裁判所で、現金と引き換えに彼らに米国のグリーンカードと雇用を約束した、外国人を欺くための計画における彼らの役割について有罪判決を受けた。

「ワシントンDCの距離から考えて、これは(乱用が適切に監視されていない)継続する価値がないプログラムのように見えます」と、CW-1ビザで労働者を雇用する企業と共に取り組んでいるサイパンのMailman&Karaの弁護士Bruce Mailman氏は述べています。それでも、「これはこの場所にとって重要なプログラムです」

2019年に割り当てられたビザはわずか4,999枠で、前年度の半分でした。

ビザの数を減らすことは雇用を脅かし、マリアナ諸島の経済を傷つけることになると、3月23日の声明で、島を代表する民主党のグレゴリオ・サブラン議員は述べています。彼はまた、最近の米国の法律違反がマリアナに痛手を与え、十分な労働力を維持することがますます困難になっていると言いました。

最近、島を訪れたアラスカ州のLisa Murkowski上院議員とサブラン氏によって1月に導入された法案は、このプログラムをさらに10年間延長することを求めています。それは手落ちを断ち切り、割り当てられたビザの数を増加させます。

労働虐待に対して保護するための規定には、許可を承認される、賃金法と安全規制に少なくとも5年間従っている企業として定義されている「正当な事業」だけに与えられることが含まれています。3月20日からの法案によると、企業は人身売買などの違法行為に従事することはできないとしています。また、昨年別法案が可決されたことから、建設会社はこのプログラムの使用を禁じられています。

米労働省は、香港の会社であるImperial Pacificとの請負業者が、これらの要件のほとんどに違反していることを発見しました。インペリアルパシフィックは北マリアナ諸島最大のサイパンにカジノを建設中ですが、中国人が建設事故で死亡した後、FBIの捜索に続いて何千人もの不法労働者が中国に帰国したことで建設は停滞しました。

議会が4月9日まで休憩中であるため、立法は保留のままです。議員が再会する時までに、政府はすでに2019年の申請を受け入れる予定です。

企業はCW-1プログラムが終了することは長い間知られていましたが、現地の最低賃金を支払うことができるので、他のビザよりもプログラムを支持し続けました。プログラムが導入された2008年には、それは1時間に3.55ドルで、連邦政府の義務レベルをはるかに下回っていました。

しかし、そのインセンティブは消えています。漸進的な変更により、ビザに要求される賃金は時給7.05ドルに上昇し、今年9月までに連邦最低賃金は$ 7.25となります。

このプログラムに依存しているサイパンの企業は、変更を加えるために争っています。電力供給会社のHong Electric Enterprisesは、CW-1の許可を受けて何年も従業員を雇用しており、プログラムの不確実性を考慮して、一部の労働者を他の査証に移行させています。「我々は重要な人員を失う余裕はない」とHong Electricのマネージャー、で、元々許可を得ていたCarol Tamparong氏は話しています。

雇用者は、熟練労働者のためのH-1Bや季節労働のためのH-2Bを含むビザを考慮できます。現地の労働力不足を考慮すると、他の州で適用される連邦政府の上限は北マリアナ諸島には適用されないと、サイパンの移民弁護士Janet King氏は述べています。会計職員から建築家までさまざまな雇用をカバーするEB-3のような他のビザでも、ビザ申請者にはより多くの権利とグリーンカードへの道が与えられます。

比較すると、CW-1ビザはコモンウェルス内でのみ適用され、所有者は米国内で他の場所を旅行したり就労することはできません。

北マリアナ諸島の労働力の半分以上は、中国、フィリピンなどからで、すべての建設とホスピタリティの仕事の80%を占めています。

これらの労働者がいなければ、政府会計検査院の5月の報告によると、コモンウェルスの経済は2015年に62%の削減を達成することになるはずでした。

CW-1プログラムの需要は、2016年に初めて利用可能な許可数を上回り、追加のホテル、カジノ、および何千人もの従業員を必要とするその他のプロジェクトの計画を考慮して、労働力不足を予測しました。

Mailman氏によれば、外国人労働者は島々にとって不可欠です。

「米国本土から遠く離れているため、熱帯の楽園にもかかわらず、慣れ親しんだ尺度を下回る賃金で働く人々がここにやってくるように誘い込むのは難しい」と彼は述べました。

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